垃圾問題(環保新知)


大批的垃圾不但是資源的浪費,也是製造髒亂的罪魁,更是多項污染的禍首。
今日我們若不正視垃圾問題,明日我們將淹沒在垃圾堆中。
 
目前世界各國的廢棄物已多到驚人的程度。在1971年美國都市垃圾量約為1.8億公噸,其中廢汽車超過1千萬輛,比10年前多20倍以上。

日本在1976年全國垃圾量約為3700萬公噸,比10年前增加了1倍。
 
單以都市垃圾量的份量來看,台灣地區在民國78年日產垃圾16800公噸,年產量達600萬公噸,比稻米的產量多一倍以上,而且每年以8%的速度繼續成長。

如此垃圾量每年須耗費的清運費在3億元新台幣。且台灣地區地狹人稠,要尋找合適的垃圾掩埋場越來越困難。

為了垃圾堆置地點問題,時有抗爭事件發生;垃圾除了與人爭地之外,也能夠造成水體、空氣、土壤等多方面的污染。 

當垃圾直接傾入水體中或在陸地上被雨水沖刷進入水中,會污染地表水,垃圾堆滲出的水則污染地下水;垃圾發出的惡臭,隨著風飄散,污染空氣;垃圾中的病原體會進入土壤中,污染地面種植的蔬菜爪果,大量的有機廢棄物還會因發酵產生易燃的甲烷,而造成火災。

民國74年夏天,內湖垃圾就曾因此焚燒了兩個月,造成嚴重的空氣污染。 

隨著化學工業的發展,垃圾中不易分解的有機物所佔的比重增加,另外冰箱、洗衣機、電視機、汽車等不斷汰舊換新,出現了許多大型垃圾。

由數量來看,垃圾年產量,美國為1.8億噸,日本為3700萬噸,台灣則為600萬噸,平均每人每天1~2公斤。已開發國家垃圾量的增加已趨於緩慢,但我國則以8%的量年年增加。 

另外一些特定的廢棄物常會造成意外事故,例如醫院、診所等醫院機構丟棄的針頭、針管、藥瓶等廢棄物,往往造成清潔人員受傷或感染;還有農家噴撒農藥後廢棄的農藥罐若棄於水邊,常毒死無數水中生物。 

大量製造實在是多重罪惡,在人口眾多,空間有限、資源貧乏的現實環境中, 一方面是浪費寶貴資源,增加處理的麻煩和佔去可利用的空間,更產生污染,破壞生態的平衡。如果我們再不設法減少垃圾的份量,恐怕有一天我們都不得不與垃圾為鄰了。

如何改善垃圾問題

由垃圾車運走的廢棄物只是暫時離開我們的視野,這些廢棄物還需要花費龐大的人力、物力去處理,才不致於危害到我們的生存環境。

事實上垃圾真正無用之物甚少,紙張、金屬、塑膠、玻璃等,無一不可以回收再生。因此在進行廢棄物處理之前先要把可利用的資源垃圾回收,即使是最終處理也從變廢為利的觀點出發,做到物盡其用。 

就以玻璃為例,現代食品以玻璃瓶裝的非常普遍,雖然回收玻璃容器須耗用搬運和清洗的費用,然而比起再耗原料、燒熔、再製的過程,所費的人力和對環境所造成的環境來說是小得多了。

其他如飲料容器,大都以寶特瓶、鋁罐等來包裝,其數量極為龐大。

煉鋁是極消耗能源的工業,而再製鋁只要原來1/20的能源,寶特瓶不易分解,體積又大,是垃圾中的惱人分子,應該建立合理的回收途徑,以減少垃圾的份量,增加物質的使用價值。

另外如廢電池中含有毒的重金屬,棄於垃圾堆中,會導致環境污染,若能回收利用,亦可降低對環境的危害。

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