返美狂購之旅_老外在中國


2007年05月25日15:28
我一家人最近臨時決定回美國﹐八天的時間中風急火燎地去了紐約和新澤西。
走親訪友不亦樂乎﹐購物更是一件樂事。儘管難堪﹐但我必須承認每次回美國
都是一次狂購之旅。

我們的歸國行程通常都時間充裕、計劃周詳﹐每次必備購物清單。但本不打算
購物的未期之行也沒什麼區別。雖然在北京買不到的東西越來越少﹐但每次踏
上美國的國土時我總是消費欲大增。

住在中國的好處之一是孩子們可以避開商業化的衝擊。部分原因是中國商家還
不那麼促銷有術﹐而我們尚未融入當地的主流文化也是原因之一。我們的購買
欲望常常得不到激發。每週不會有10份宣傳目錄送上門來。
孩子們不怎麼看電
﹐所以看不到電視上的廣告。我們基本不去麥當勞(McDonald)和漢堡王
(Burger King)﹐即使去了也不會收到搭配介紹最新電影或電視劇的贈品。

所以﹐我們買的塑料制品會少很多。我從未想到過的是﹐避免被排山倒海般中
國製造產品所誘惑的最好辦法竟然是搬到中國來。好事多(Costco)和沃爾瑪
(Wal-Mart)裡賣的中國製品都是中國專供外銷的商品﹐國內買不到。

跳出美國文化來審視它可以使你獲得一些批判的視角。我對美國商業文化的看
法只能描述為﹕愛恨交加。

當從搖籃到墳墓的營銷攻勢已經成為美國人生活的一部分時﹐登峰造極的要數
好萊塢大片的粉墨登場。我們這次回國恰逢《蜘蛛俠三》上映﹐在最意想不到
的時候﹐我看到了路邊全面展開的宣傳攻勢。

自然歷史博物館前有蜘蛛俠本人出席的現場展覽。很多人排隊領取導演簽名的
光面貼紙﹐還有很多穿成蜘蛛俠模樣的成年人混跡於兒童當中。

中央公園動物園也沒什麼兩樣。印著“蜘蛛俠之週”的徽章被分發給幼稚園兒
童和小學生﹐這些小孩的年齡還沒到可以正常欣賞《蜘蛛俠三》電影的時候。
難怪我們的很多朋友都把帶孩子去看蜘蛛俠看成是一件天經地義的事情。值得
慶幸的是﹐我們家不存在這個問題﹐因為我們的孩子對買東西更感興趣。他們
現在把新澤西一個玩具店當成了玩具天堂﹐那裡有壘高拼裝、魔比等玩具出售﹐
雖然價錢高了點﹐但卻是北京買不到的。

熱衷於在美國進行狂購的不止孩子們。我每次回美國買的Peets咖啡都不下5磅﹐
有客人來時我會分給他們一些。我很久以前就喜歡Peets﹐但搬到中國後購買
Peets咖啡的意義就更大了﹐它已成為我追憶過往生活的一座橋梁﹐如果手頭的
存貨用完了﹐我就會感到痛不欲生。我們還會為孩子們買些巧克力和其他東西。
但和我們買的東西相比這只不過是九牛一毛。我們通常會先開一張購物清單﹐但
實際上塞進購物車的東西要多得多﹐其中很多並沒有多大的實用價值﹐很多東西
買其實北京也能買到﹐只不過稍微麻煩一點。

這次美國之行沒有買那麼多﹐我們沒時間去Target和好事多﹐但有天下午還是抽
時間去了一個購物中心﹐在Sears給孩子們買了一些衣服﹐我自己也在Gap買了几
件春裝。我們還去了一間運動商店﹐我買了一箱棒球﹐給9歲的雅各布買了一個鋁
製球棒﹐他現在在小小棒球聯盟打球﹐給3歲的安娜買了一副粉紅色的小手套﹐還
有一些其他東西。第二天﹐我妻子白佩琪和一幫姑嫂妯娌又去一家高端商店買了
一些名貴衣服。

僅在新澤西買完東西後﹐我們回中國的行裝就已經堆積如山了。到紐約後﹐有一天
天還沒放亮﹐白佩琪和我就去了Banana Republic﹐在那裡我們又大買特買一番。
你難以想像在中國住過之後再到Banana Republic的感覺是多麼興高采烈。這只是
個開頭﹐我後來又去New Balance買了兩雙新鞋。

不難想象﹐在中國買11.5超大碼的鞋子有多么艱難﹐但我還沒買夠。隨後又去了
Manny's Music﹐在那我買了一些吉它弦﹐還買了一把Fender Telecaster Deluxe
電吉它。這時我已經負重不堪﹐拖著大包小包在紐約各處看望熟人﹐就像一個上門
推銷員。這還沒完。

一位作攝影師的朋友帶我去買了一部佳能照相機。我還得買一個便攜DVD播放機以
更換壞掉的那個﹐買不到我是不會上飛機的。我買了一台電池壽命很長的﹐還買了
一個備用電池﹐這是一位讀者的建議。坐火車回新澤西的時候﹐我差點被壓爬下了。

現在﹐把這座小山搬回中國的任務艱巨地擺在我們面前。東西太多應付不暇的滑稽
場景再次上演。這比普通中國家庭搬家還難。我們從中國來時已經盡量清空了包包﹐
還會帶上一個空行李袋。但裝東西的家什還是不夠﹐所以﹐飛機起飛前幾小時﹐我
只得置滿屋子的親朋好友於不顧﹐跑到閣樓上去再找一只箱包。

還沒完呢。我突然想起朋友們回匹茲堡時帶走了我6歲兒子艾利的Gameboy﹐看來上
飛機前還得給他再買一個。我叫司機在布魯克林Belt Parkway的玩具反斗城
(Toys R Us)專賣店停車。終於到達肯尼迪機場的時候﹐我們又在麥當勞“看﹐美國
偶像(American Idol)玩具﹗”買了一些東西。隨後我們艱難跋涉通過了安檢﹐滿載
登機。


Alan Paul
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