吳哥窟地下城 千年前全球最大


更新日期:2007/08/15 04:18

考古學家以雷達掃描發現,柬埔寨古蹟吳哥窟周遭地底下
有個十分遼闊的中世紀高棉帝國古城,占地達三千平方公
里,比原先的推測至少大了三倍,是第九世紀到十四世紀
高棉帝國時期的全球最大城市,人口可能多達五十萬人。

澳洲、法國與柬埔寨三國組成的考古團隊,獲得美國航空
暨太空總署協助,以雷達掃描如今深埋在柬埔寨暹粒省吳
哥市住宅區與農業開發區之下的高棉帝國古城舊址,發現
這個比原先預估大了三倍以上的古城。

這個古城以吳哥市為中心,城區往南北延伸廿到廿五公里
遠,遠超出吳哥市的城牆,城區直達洞里薩湖邊。研究人
員發現,古城區內有數以千計的水塘,灌溉網十分複雜,
利於栽種水稻。古城區內還找到七十四座古廟。

考古學家早自一九五○年代起,就一直想找出吳哥古城的
確切邊界,然因古城遺址已與現代的建築與農業發展合而
為一,使此事變得相當困難。直到西元二千年,前述三國
研究團隊才向美國太空總署求助,而該署也表示義不容辭
,事情也才有了突破。

太空總署提供了雷達掃描影像,顯示古城遺址地表以下的
輪廓與地貌,辨識出廟宇四周的道路、運河和水塘。研究
團隊把這些資料與空照圖及地面測量資料合併研究,找出
了許多水塘與前所未知的古廟。

先前學界推測,環境災難可能是高棉帝國文明在十四世紀
衰亡的原因,伊凡斯說,雷達掃描發現的許多蛛絲馬跡也
支持這樣的說法。

伊凡斯指出,古城幅員太廣,加上密集農耕,可能因為人
口過多而不斷伐林、表土流失、土壤剝蝕,隨之而來的水
患對中世紀時的人們造成大災難,導致高棉帝國崩亡。
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